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Estás escuchando curiosidades de la historia de historia National Geographic? Hoy hablaremos de Lawrence de Arabia. El británico apasionado por Oriente. Zoma Edward Lawrence, nacido en Gales en 1888, era un adolescente introvertido. Cuando ingresó hacia 1905 en el Jesus College de Oxford. Allí fue creciendo su interés por la arqueología y por el Próximo Oriente, y a partir de 1909 viajó mucho por el mundo árabe, que entonces dependía del Imperio Otomano y visitó Siria, el Líbano, Palestina, Arabia y Egipto.

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Cuando en 1914 estalló la Gran Guerra, Laurens era ya un experto en la geografía y los aspectos etnográficos de aquellos territorios. Había aprendido muy bien el árabe, del cual conocía incluso algunos dialectos y había interiorizado tanto las costumbres de los árabes como su mentalidad. Aquel año fui reclutado por el ARA Buró de los Servicios de Inteligencia Británicos y entró en contacto directo con el Gerizim e Huseyin y Bengali, miembro de la familia Jazzy Imita. Qusay era descendiente del profeta y protector de los lugares sagrados musulmanes de la Meca y Medina.

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Lo que lo convertía en la máxima autoridad religiosa del mundo sunita. Después del sultán otomano. Ingleses y franceses prometieron ahjusshi en un gran reino árabe, si era capaz de lograr que sus compatriotas se alzarán contra los turcos aliados de Alemania e incluso insinuaron al gerifalte la posibilidad de apoyar su candidatura a un futuro califato. Justin estaba en contacto directo con el alto comisario británico de Egipto, henry McMahon. Juntos decidieron crear un contingente de combatientes árabes voluntarios en el que participaron varias tribus beduinos, para el cual el teniente Lawrence, ascendido al grado de capitán y más tarde de coronel, debía actuar como political ofis consejero militar.

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El 10 de junio de 1916, Huseyin lanzó una proclama al pueblo árabe, llamándolo a la rebelión contra el sultán. Proclama que halló eco debido a los intentos otomanos por exigir la asimilación forzosa a su cultura de los pueblos de su imperio. Lo concluía, por ejemplo, la imposición de la lengua turca. Gracias al valor de los insurgentes, las fuerzas armadas del Sultán fueron doblegada en menos de un año. En marzo de 1917, el general Frederick S. Mott entraba como vencedor en Bagdad, al frente de la fuerza expedicionaria de Mesopotamia.

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En julio los rebeldes árabes conquistaban acaba en el Mar Rojo y en diciembre el general Edmund Allenby tomaba Jerusalén al frente de la fuerza expedicionaria egipcia. Mientras Faisal hacía una entrada triunfal en Damasco. Durante todo este tiempo, Lorena actuó como consejero de Feisal, uno de los cuatro hijos de Huseyin y el único que poseía el carisma necesario para encabezar la revuelta. Sin embargo, las cosas no eran fáciles para aquel oficial británico de corta estatura, medía uno coma sesenta y seis metros, pero muy fornido, y que vestido con ropas árabes y montado en camello, hostigaba a los otomanos con tácticas guerrilleras.

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Éstas se centraban en golpes de mano contra el ferrocarril de hojillas que unía a Damasco, la capital intelectual y política del mundo árabe con la ciudad sagrada de Medina y que era un elemento básico para movilizar las tropas otomanas en Arabia. Al principio, después de que Lauren se uniera a las fuerzas de Feisal en octubre de 1916, la guerra no marchó bien. Por una parte, la red ferroviaria turca del Gillan, continuamente interrumpida siempre a ser restablecía. Por otro lado, los jefes de las tribus beduina rebeldes se enfrentaban una y otra vez.

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Lawrence tenía que ponerse de acuerdo con todos y cada uno de ellos. Y no era fácil transmitirles la sensación de que eran los protagonistas del conflicto, ya que los altos mandos británicos no parecían muy interesados en el escenario militar del Gillet. Lawrence necesitaba un éxito que le diese importancia y lo encontró en la espectacular conquista del puerto de Acaba, el 6 de julio de 1917. Esta acción no causó daños graves a la estructura militar otomana, ni fue considerada importante por los altos mandos británicos, pero tuvo gran trascendencia para el mundo árabe.

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Gracias a ella, Loren se ganó la estima de los árabes beduinos y ascendió a la categoría de mito. Por un momento casi eclipsó entre aquellos la popularidad de Feisal. Sin embargo, las cosas empeoraron enseguida comenzó un período de mal tiempo de tormentas de arena que retrasaron e impidieron las operaciones. Los conflictos entre los jeques se reanudaron con violencia. Muchos de ellos jugaban a dos bandas y se sabía que recibían dinero, tanto de los ingleses como de los turcos.

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Antes de la guerra, el gobierno otomano los consideraba unos ladrones y en el fondo se seguían comportando así más que como rebeldes. La guerra de Josey ni de Feisal por un batan o Estado árabe libre y unido no existió nunca. No podía ser realmente la suya. Los jeques beduinos no combatían ni por deber ni por ideales, sino por la gloria, por el dinero, por placer, por fidelidad a los príncipes que amaban y admiraban, por el bienestar de su tribu.

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En este contexto, Lorem se dio cuenta de que la toma de Akaba había sido inútil y pidió que le asignaran otra misión. Pero el general Shire Monar Envy, que en junio había asumido el mando de la fuerza expedicionaria egipcia, consideraba que Laurens había realizado un magnífico trabajo y lo volvió a enviar con Feisal. Con éxito desigual. Se intentó coordinar los ataques de los árabes y el avance de las tropas de Allenby hacia el norte. Fue durante este período, en noviembre de 1917, cuando los turcos lo capturaron mientras reconocía el terreno alrededor del nudo ferroviario de Darà, al sur de Damasco.

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Lorenzo logró escapar, pero antes fue torturado y al parecer violentado sexualmente. Lo que sucedió no se ha sabido nunca, pero marcó de forma indeleble a Lorenzo en medio de un dolor que me volvía loco. Entregué la única posesión con la que nacemos. La integridad de mi cuerpo, escribió en una carta Charlot Chow. Es un asunto imperdonable, una posición irrecuperable. Es lo que me hizo renunciar a una vida decente y al ejercicio de mis nada deleznables ingenios y talentos.

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La humillación de Laurent se ha vinculado con lo que pasó en Tazas 12 meses después, en septiembre de 1918, en aquella población los turcos asesinaron a mujeres y niños y remataron a combatientes árabes heridos. Cuando los insurgentes los derrotaron, no tuvieron piedad y masacraron a los turcos capturados. Lawrence dio la orden de no hacer prisioneros, quizá movido por un afán de venganza personal que se confundía con el anhelo de venganza de sus camaradas árabes. Muy poco después del episodio de Zara, el 9 de diciembre de 1917, Allenby entraba en Jerusalén al mando de las tropas británicas y de las facciones árabes.

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Tras conquistar la Ciudad Santa ya no se podía perder más tiempo. Había que dirigirse a Damasco. El corazón político del mundo árabe, y eso hicieron las fuerzas de Faisal mientras Lawrence se prodigaba en sus ataques al ferrocarril. El 3 de octubre de 1918, el hijo de José Aín entraba en Damasco. En ese momento las cosas se complicaron de verdad. En mayo de 1916, mediante el acuerdo de Saicos Picot, franceses e ingleses se habían repartido en secreto el Imperio Otomano.

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Los primeros se reservaron Siria, incluida Damasco y el Líbano. Los segundos, el territorio situado más al sur. Allí podrían gobernar bajo su tutela los Jazzy Emitas, la dinastía de guardianes de los lugares sagrados del Islam. El Gerizim Husein y sus hijos Feisal y Abdulá. Feisal era un líder militar indiscutido. Hablaba perfectamente inglés y los consejeros militares lo trataban con respeto, pero le habían escondido muchas cosas, especialmente una. Los acuerdos entre franceses e ingleses Feisal.

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Nunca llegaría a dirigir el gran estado que los árabes esperaban obtener como recompensa por su rebelión contra los otomanos. Un reino cuya corona debía ostentar Feisal y cuyas fronteras tenían que extenderse desde Arabia hasta Siria. En Damasco, Faisal se proclamaría rey el 11 de marzo de 1920. Pero los franceses lo expulsaron de Siria sin contemplaciones. Lawrence, que como agente de inteligencia tenía que estar al corriente de todo. En qué situación se encontraba? Para unos. Hacía tiempo que ya no pensaba como un occidental y aún menos como un oficial de Su Majestad británica.

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Su corazón estaba con los hombres del desierto.

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Para otros siempre fue un funcionario del Servicio de Inteligencia británico y lo que provocó que sus convicciones vacilarán y su comportamiento no resultara transparente. Era más bien su carácter inestable. Los beduinos, cuando lo amaban y lo temían, incluso cuando decepcionados, empezaron a dudar de él. Aún hoy, en el mundo árabe, muchos lo consideran un hipócrita, un traidor. Lo llamaban aranés. Iblis, Lorem es el diablo. Hay muchas opiniones sobre el comportamiento de Lawrence inmediatamente después del final de la guerra.

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Muchos biógrafos lo describen triste, frustrado, consciente de que los árabes lo consideraban cómplice de la traición que habían sufrido por parte de los ingleses. Otros creen que estaba interpretando un papel. Había cumplido siempre el que consideraba su deber de oficial y funcionario británico y sabía acallar sus sentimientos. En 1919, en ocasiones, vistiendo como un árabe, participó en la Conferencia de Paz de París como miembro de la delegación de Feisal, quien vio cómo los vencedores de la Gran Guerra rechazaban sus reivindicaciones políticas.

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Después volvió a Inglaterra y durante un cierto tiempo se aprovechó de su nombre y del recuerdo de sus hazañas, publicando artículos y fotografías y subrayando su relación con el general Allenby. Más tarde colaboró con Winston Churchill como asesor para la oficina colonial del Gobierno británico. Pero no le gustaba el trabajo burocrático. También se ocupó de Siria, que ya había entrado en la órbita colonial francesa. Pero en este aspecto su actitud tampoco resultaba clara. Amaba Francia. Conocía bien el francés, incluso traducía libros de esta lengua, pero quizás en tanto que amigo de Feisal no había olvidado cómo fue expulsado de Damasco.

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El príncipe Jazzy imita y, según algunas opiniones, Lawrence, como respuesta fomentaba la revuelta siria contra los franceses. Sin embargo, no parece que en aquellos años se sintiera demasiado cómodo. Los servicios británicos ya no lo necesitaban y las sospechas que rodeaban su figura en el mundo árabe hacían que resultara inservible en el Próximo Oriente. Por estos motivos, intentó desaparecer durante un tiempo alistándose como piloto de la RAF con el seudónimo de John Ross, pero incluso con esa identidad fue identificado y apartado del cargo.

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En 1923. Cambió otra vez el nombre y como Thomas Edward Sow sirvió un año en el Real Cuerpo de Tanques. En 1925 fue readmitido en la RAF y enviado a la India, pero en 1928 tuvo que volver a Inglaterra acompañado de una fama contradictoria. Por una parte, su libro Los 7 pilares de la Sabiduría había obtenido un gran éxito. Por otra, parece que se le acusaba de actividades de espionaje. Se retiró entonces a una pequeña propiedad que tenía en Chime Ford y permaneció en la RAF hasta ser licenciado en marzo de 1935.

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Mientras tanto, se dedicó a la literatura medieval de caballerías. Uno de sus intereses. Otra de sus pasiones era, sin duda, la motocicleta. Era un magnífico motorista. Y a ello debió su muerte. Falleció el 19 de mayo de 1935 tras un accidente de moto en Dorset. A los cuarenta y seis años. También sobre su final se ciernen algunas dudas según ciertas informaciones, se había acercado algunos personajes del mundo político nacionalista inglés y su muerte fue en realidad un falso accidente en el cual se quiso eliminar a un posible futuro líder.

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