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Estás escuchando curiosidades de la historia de historia National Geographic? Hoy hablaremos de los cátaros. El nacimiento de una herejía. A mediados del siglo XII, en varios puntos de la cristiandad surgieron una serie de comunidades que organizaban su vida religiosa al margen de la Iglesia oficial. En cada región en la que se desarrollaron recibieron denominaciones diferentes tejedores, rifles, buggies, taurinos, arrianos, albigenses, maniqueos. Ellos mismos se llamaban simplemente buenos hombres o buenas mujeres, cristianos o cristianas.

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Actualmente se les conoce como cátaros. Para entender por qué surgieron en ese momento preciso de la historia, hay que retroceder unas décadas en el tiempo. A finales del siglo 11, la auténtica revolución que el Papa Gregorio Séptimo llevó a cabo entonces en la Iglesia Católica, la llamada Reforma Gregoriana, se propuso erradicar las malas costumbres del clero, en particular dos de ellas la simonía. Esto es, el acceso a los cargos eclesiásticos a cambio de dinero y el nico laísmo.

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Como se conocía la práctica de la amancebamiento de los clérigos para impedir la injerencia del poder político en los asuntos eclesiásticos entre 1074 y 1124. El papado se embarcó en una larga pugna con los emperadores. La llamada querella de las investiduras. El resultado fue la creación de un nuevo modelo de iglesia en la que los papas reforzaron inmensamente su poder. Hasta el punto de que algunos autores han hablado de una teocracia pontificia. Esta evolución suscitó el descontento de una parte del clero católico que seguía defendiendo la práctica de la pureza y del modelo de vida evangélico como única vía de perfección.

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Las críticas contra la jerarquía de Roma, acusada de traicionar la tradición de la Iglesia de los tiempos apostólicos, surgieron por parte de ciertos miembros del clero que a su vez se vieron acusados de herejía por las autoridades eclesiásticas. Los cátaros procedían de estos sectores descontentos de la Iglesia. Se caracterizaron por su crítica radical contra el papado y la jerarquía romana y por pretender ser los únicos herederos de los apóstoles, conservando el poder espiritual de salvar a los hombres que Jesús les había confiado.

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Al volver en Pentecostés, aunque se conocen focos cátaros en lugares como el obispado de Colonia, fue en las regiones meridionales de la cristiandad, principalmente en el sur de Francia, en los condados catalanes de los Pirineos y en Italia, donde al final arraigaron allí una serie de príncipes y señores feudales, los condes de Toulouse y de Foch, los vizcondesa de Trenca del señorío de Albi y Carcasona, Desier, Limehouse y Hach favorecieron la acogida e implantación de la herejía en general.

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Los cátaros se instalaron en los llamados Castros o Burgos, australes pequeños pueblos fortificados que surgieron desde el año 1000 al abrigo de los castillos feudales en 1165. En el Castro de Bombers, en la región de Albi, tuvo lugar el primer proceso por herejía contra los adeptos de una secta dirigida por un tal Oliver y que se llamaban a sí mismos buenos hombres. Tras el interrogatorio se los juzgó como herejes y el obispo católico de Albi, impulsor del proceso, recordó la nobleza local del Castro que había acogido a la secta que estaba prohibido proteger a los herejes.

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Dos años después, en 1167, en el claustro de San Félix, encaraman al sur de Toulouse, se reunieron representantes de las comunidades de buenos hombres y buenas mujeres de la región de Albi, Toulouse, Carcasona y el valle de Arán, así como del norte de Francia y de Italia. La asamblea fue presidida por Ni Kinta, probablemente un prelado oriental, y a ella asistió Sicart Carsen Lidié, el obispo cátaro de Albi, el único que hasta entonces había en la región y al que algunos historiadores identificaban con Oliver, el jefe de la secta condenada por Lumber ni Kinta ordenó tres nuevos obispos cátaros el de Toulouse, el de Carcasona y el del Valle de Arán, y validó el ordenamiento de Sicar.

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El juicio del Bombers y la Asamblea de San Félix demuestran que para esas fechas la Iglesia disidente acatará estaba ya organizada en el sur de Francia desde finales de la década de 1160. Las iglesias cátaros, occitano de Alvy, Toulouse, Carcasona y Valle de Arán disponían, como las iglesias católicas, de sus respectivas jurisdicciones territoriales o diócesis. A principios del siglo XIII se crearon dos obispados cátaros más y 1226 y 1229 se crearon los de Rases y de Aullan. A diferencia de la Iglesia Católica, los obispos cátaros eran autónomos e independientes y no reconocían ninguna autoridad superior.

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Un primado o Papa. Cada obispo, aconsejado por sus asesores llamados hijo mayor e hijo menor, se encargaba de la gestión de su diócesis. Fue sobre todo en las zonas rurales donde la Iglesia acatará, se extendió y vivió libremente desde finales del siglo XII.

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Como confirman los archivos de la Inquisición, la principal fuente de información sobre los cátaros antes de la cruzada contra los albigenses, interrogados a partir de 1240 por la Inquisición, los habitantes más ancianos de estos claustros se remontaba a los tiempos de su juventud. Hace cuarenta años o más, en aquel tiempo, antes de la cruzada de 1209, los herejes vivían públicamente en sus casas de los Burgos. Cuentan cómo desde antes de €1200 las comunidades de buenos hombres y buenas mujeres, el clero regular, comparable a los monjes y monjas católicos, vivían en sus casas en el interior de los burgos australes.

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Aquí llevaban una vida consagrada a Dios y al Evangelio, respetando y observando los preceptos evangélicos bottoms. De pobreza, prohibición de mentir, castidad y abstinencia y trabajando para vivir. Estas casas religiosas estaban abiertas públicamente en las calles de Burgos y sus miembros recibían la visita de sus familiares. El clero secular, la jerarquía acatará compuesto por obispos, hijos mayores y menores, diáconos, etcétera. También vivían en comunidad religiosa y preferentemente en los claustros, en zonas rurales.

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Al contrario que la jerarquía católica implantada en las zonas urbanas, en los claustros, los cátaros eran acogidos y protegidos por la nobleza local.

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Los señores y sus damas asistían a sus ceremonias, escuchaban su predicación e incluso decidían entrar en religión para asegurar su salvación. Un ejemplo de este retiro religioso en los tiempos de libertad de la disidencia acatará fue la ceremonia de falló en 1204. Exclamó Monda y Filipa de Fais, respectivamente. Hermana y esposa del conde Raymon arrulló de Feige recibieron públicamente el sacramento de ordenación con solamente üm de manos del prelado de Toulouse. Guila Verde rastrees como buenas mujeres exclamó Mondas. Se retiró a una casa religiosa que ella misma había abierto.

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Infringió y su cuñada Felipa se instaló en otra indul al sur de Toulouse. Existe otro testimonio de gran valor sobre la vida de los cátaros. En este período, entre 1206 y 1207, un grupo de monjes cistercienses fueron enviados al sur de Francia por Inocencio Tercero para predicar en aquella tierra de herejes. A lo largo de su itinerario, los miembros de la legación católica, en la que iban dos castellanos, el obispo Diego de Osma y su canónigo Domingo de Guzmán, futuro Santo Domingo, fueron acogidos por la nobleza y celebraron varios debates públicos con los cátaros.

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Diego de Osma. Discutian, servían con Teodorico, un antiguo canónigo de la Catedral de Nevers, que había sido acogido y protegido por Esteban, el señor del lugar. Allí había abierto su propia escuela de enseñanza. Acatará. En 1207 se celebró en Montreal un debate que duró quince días y que marcaría la memoria de sus habitantes. En él se enfrentaron Diego de Osma y Domingo de Guzmán a Arnaldo Guile Verde Castrejón y Benito de Termes, prelados de la jerarquía acatará de Carcasona y de Toulouse.

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El cronista Tolosa ÁNo Guillermo Depilo Gung, que relató este encuentro varias décadas más tarde, nos cuenta que la disputa empezó porque Arnaldo Ót, seguramente obispo de la Iglesia, acatará de Carcasona, denunció la legitimidad de la Iglesia católica y de sus prelados, así como la validez de las ordenaciones y de los sacramentos que éstos confería Arnaldo Hott. Niega que la Iglesia romana fuera la Santa Iglesia y la esposa de Cristo, sino más bien la Iglesia del diablo y la doctrina de los demonios, afirmando que ésta era la Babilonia.

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Que Juan en el Apocalipsis acusaba de ser la madre de las fornicaciones y de las abominaciones, ebria de sangre de los santos y de los mártires de Jesucristo, y que su ordenación no era ni santa ni buena, y que no había sido establecida por Cristo, y que jamás ni Cristo ni los apóstoles habrían ordenado y decidido la misa tal como era hoy.

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En marzo de 1208, el asesinato de Pedro de Castel, no un miembro de la legación cisterciense que había debatido con los cátaros, provocó el llamamiento del papa Inocencio Tercero a combatir la herejía del Languedoc en nombre de la Cruz.

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En la primavera de 1209, un impresionante ejército de cruzados procedentes de todas las regiones de la cristiandad latina se dirigió hacia los territorios del conde de Toulouse y de los vizcondesa de Carcasona, con el fin de erradicar la herejía y obtener el perdón y la salvación de los que la combatían. La cruzada, con su cortejo de asedios y hogueras, puso fin a los tiempos en que los cátaros occitano habían gozado de libertad y dio inicio a más de un siglo de represión dirigida desde 1231 por la Inquisición.

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