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La seconde Christophe Hondelatte. Cette histoire va vous faire tomber de l'armoire. J'en suis sûr. Je vais vous raconter comment Coco Chanel est devenue pendant la guerre une collabo et même une espionne allemande pour tenter de reprendre le contrôle de son parfum numéro 5. Une histoire méconnue, ressuscitée par un documentaire de Stéphane Benhamou pour France 5, sur lequel je me suis appuyée. La guerre du numéro 5, la réalisation de Céline n'embrasse.

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Christophe Hondelatte. Si je vous parle du numéro 5 de Chanel, vous évoqueraient tout de suite. Maryline Monnereau, n'est ce pas Marilyn qui l'a dit et redit pendant toute sa carrière?

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Vous savez, on me pose des questions. Par exemple, que portez vous pour dormir? Un pyjama, un haut de pyjama, une chemise de nuit? Alors j'ai répondu Chanel numéro 5 parce que c'est la vérité. Si elle avait su, Marie-Lyne, ce que vous saurez dans un instant, l'aurait elle dit?

[00:01:19]

Aurait elle oser le dire? Pas sûr.

[00:01:37]

Alors, prenons cette histoire à son tout début, nous voilà à Deauville à l'été 19 120 Deauville où Gabrielle Chanel, qui n'est pas encore Coco, vient d'ouvrir une boutique. Et cet été là, c'est son amant, le grand duc Dimitri, cousin germain du tsar Nicolas II de Russie déchue, qui a l'idée Vous devriez faire un parfum à votre nom. Un parfum, c'est une idée. D'autant que la haute couture ne rapporte plus grand chose. Est une très bonne idée, mon cher.

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D'autant que je déteste les parfums d'aujourd'hui.

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Après Deauville, les deux amants vont poursuivre leurs vacances sur la Côte d'Azur et Dimitri profite de l'occasion pour traîner Gabrielle à Grasse, chez un chimiste de Scheiner. Je vais te présenter Ernest Beaux. C'est un Russe, lui aussi d'origine française. C'est lui qui a créé les parfums pour la cour de Russie. Tu Velma? Il est formidable et c'est donc à lui que Gabrielle Chanel commente son parfum avec une idée très claire de ce qu'elle veut. Ce que je veux?

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Beau. C'est un parfum pour les femmes ayant une odeur de femme. Vous voyez, je ne veux pas qu'ils sentent une fleur le jasmin ou que je veux qu'ils sentent la femme.

[00:03:10]

Car à l'époque, le parfum n'est pas un art. Ce sont des odeurs de fleurs, un bouquet floral commandé et Ernest Beaux a l'idée géniale d'ajouter au traditionnel bouquet floral ce qu'on appelle des aldéhydes, des molécules de synthèse qui rendent les odeurs de fleurs plus flou qui les transforment. Ernest Beaux se met au travail et au printemps 1921, il fait venir Gabrielle Chanel et lui présente le résultat dix petits flacons numérotés de 1 à 5 et de 20 à 24 et laissant longuement apparents.

[00:03:50]

J'aime bien celui là. Ah non, pas celui là! Un. Or, celui là, c'est mon préféré. Le numéro 5. Le parfum de Coco Chanel a trouvé son nom et elle va tout de suite le tester sur la Croisette à Cannes. Elle fait un pas piéplu et dix mètres plus loin encore. Et elle s'aperçoit qu'à chaque fois, les gens se retournent. Son parfum fait sensation. Et ensuite, elle s'attaque aux flacons. Pas question qu'il soit rococo comme les parfums de l'époque tarabiscoté, elle veut quelque chose de simple, de minimaliste, qui ressemble un peu à la flasque de whisky de l'un de ses anciens amants.

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Le 5 mai 1921, notez la date 05 05, Coco Chanel présente son numéro 5 dans sa boutique de la rue Cambon à Paris.

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Il est formidable, votre père Grevenmacher à Mercer. Je vous conseille de le vaporiser partout où vous pensez qu'on va vous faire un baiser. Le succès est immédiat, mais assez vite, les ventes dans ces petites boutiques plafonnent. Il faudrait que mon numéro 5 soit aux Galeries Lafayette, comme les autres parfums. Mais le directeur des Galeries Lafayette a peur qu'avec les quelques centaines de flacons produits à Grasse, Coco Chanel ne tienne pas la cadence. Ma chère, pour être aux Galeries Lafayette, il faut être capable de fournir en quantité.

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Il vous faudrait une usine, madame Chanel. Et pour cela, il vous faudrait sans doute s'associer. J'ai peut être une idée. Est ce que vous connaissez Paul et Pierre Wertheimer? Ce sont eux qui ont les parfums bourgeois et aussi des chevaux de course. Je vais vous les faire rencontrer. La rencontre avec les frères Wertheimer a lieu à Deauville et c'est un coup de foudre. La Société des parfums Chanel, née le 4 avril 1924.

[00:06:16]

Et là, il faut que je vous donne les termes de cet accord. C'est essentiel pour la suite. Les frères Wertheimer, qui assument tous les risques financiers, prennent 70 des parts. Le directeur des Galeries Lafayette qui les a fait se rencontrer, prend 20 ans et Coco Chanel, qui offre son nom et la formule du numéro 5, ne prend que 10 des parts. Ce n'est pas beaucoup et elle va le regretter, mais pas tout de suite parce que dans l'immédiat, elle devient richissime.

[00:06:47]

A coups de réclames dans les journaux, les frères Wertheimer diffusent le numéro 5 dans le monde entier, en Europe, aux Etats-Unis, dans tous les grands magasins de la planète.

[00:07:10]

Cinq ans plus tard, en 1929, le numéro 5 de Chanel devient le parfum le plus vendu du monde et donc au début, ça lui va. Désormais, elle vit à l'année dans une suite de l'hôtel Ritz à Paris, et son nom est célèbre dans le monde entier. Et c'est bon aussi pour sa maison de haute couture. Et puis, à un moment, elle se dit tout de même que je n'ai pas fait une bêtise en ne prenant que 10.

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Et à partir de ce moment là, elle rentre en guerre avec les frères Wertheimer. Elle commence par leur envoyer des experts comptables pour examiner les comptes, mais tout est réglo. En 1930, elle les traite publiquement de bandits et après, elle snobe les conseils d'administration, si bien qu'en 1933, les actionnaires décide de l'écarter de la direction des parfums Chanel. Ces parfums sont non. Elle est folle de rage.

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Et puis arrive l'année de 1939, l'année de la guerre, elle décide une dernière collection automne hiver et quand la guerre éclate en septembre, à la surprise générale, elle annonce qu'elle ferme sa maison de haute couture. Vous comprenez? L'époque n'est pas à acheter des robes. La période est trop grave pour s'intéresser à la mode. Et puis, je n'ai pas le cœur à décider des modèles. Ça se tient. Cela dit, elle licencie tout de même deux mille cinq cents personnes.

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Mais elle garde tout de même sa boutique de la rue Cambon pour vendre ses parfums. Parce que c'est quand même ça qui l'a fait vivre. Les Allemands avancent vite. En juin 1940, l'usine de Pantin, en banlieue parisienne, qui fabrique le numéro 5, est détruite par un bombardement. Et en août, la principale usine de parfum des verres timar, à Croydon, en Angleterre, est dévastée à son tour. Coco Chanel va se réfugier dans les Pyrénées et les frères Wertheimer, qui sont juifs, décide d'aller se réfugier aux États-Unis, à New York.

[00:09:47]

Mais avant de partir, il laisse les rênes des parfums Chanel à l'un de leurs Samie, un constructeur d'avions de Bordeaux, Félix Amiot.

[00:09:56]

Ils lui vendent la société des parfums Chanel. Fictivement, ils ont confiance en lui. Il leur rendra leurs biens après la guerre. Et bien sûr, ils ne disent rien à Coco Chanel. Au mois de juillet 1940, comme beaucoup de Français qui avaient fui lors de la débâcle, Chanel rentra à Paris, où les Allemands règnent en maîtres. Et figurez vous qu'elle se réinstalle au Ritz, au milieu des officiers nazis. D'ailleurs, sa suite est occupée. Elle doit se contenter d'une suite plus petite.

[00:10:39]

Drôle d'ambiance могут à cette époque. Vous y retrouver le gratin des officiers nazis, dont le bras droit d'Hitler, Kering, qui occupe la suite impériale, et à côté de ça, une partie de l'élite parisienne confrontée à de très graves soucis. On n'arrive pas à trouver des juifs. C'est ennuyeux et ce qui devait arriver arriva. Coco Chanel tombe amoureuse d'un officier allemand, le baron aux formes Dinklage, un cadre des services secrets de l'armée. Elle a 57 ans.

[00:11:14]

Il en a 44. Ça fait jaser. Et elle? Pour se dédouaner, prétend que c'est un agent double. Les frères Wertheimer, eux, arrêtés à New York début août 1940, et la première chose qu'ils font, c'est de créer une société pour exploiter le numéro 5 en Amérique. Ils trouvent une usine à Hoboken, dans le New Jersey, juste en face de Manhattan. Et assez vite, ils butent sur un os. Paul. On va manquer de matières premières.

[00:11:52]

Le jasmin de Grasse en français est inégalable. Tu as raison. Bien qu'il ne manque pas de jasmin dans le monde, mais il faut bien reconnaître que le jasmin de Grasse est unique. C'est un peu comme un terroir pour le vin. Et là, accrochez vous, les frères Wertheimer décide d'envoyer en France occupée clandestinement un espion, Herbert Grigoris Tomaz, qui est l'un des piliers de l'eau SS, l'ancêtre de la CIA, qui n'est pas non plus ignorant des clauses du parfum puisqu'il est vice président des Parfums Bourgeois Herbert.

[00:12:28]

Il faut absolument que tu nous trouve en France un lot de concentré de jasmin. Il faut que tu ailles à Grasse. D'accord? Bien d'accord. Mais par les temps qui courent, ils vont demander de l'argent, ils vont être très gourmands. On va donner des lingots, tu les paiera avec. Et donc, au début de l'automne 1940, Herbert Grégori Tomaz quitte New York avec de faux papiers sous l'identité d'un diplomate brésilien et surtout avec une grosse valise pleine de lingots d'or.

[00:13:10]

Il arrive à Lisbonne, au Portugal, pays neutre, et à la gare de Lisbonne. Il embarque dans le Sud Express en direction de Paris. Deux jours et deux nuits de voyage à travers la France occupée. Et un matin de l'automne 1940, Herbert Grégori Thomas arrive à la gare d'Austerlitz. La première chose qu'il fait, c'est d'aller aux Galeries Lafayette, où il voit les affichettes sur les vitrines. Attention, entreprises juives, le grand magasin est sur le point de passer sous administration aryenne.

[00:13:57]

Mais surtout, il constate que le rayon parfumerie ne désemplit pas. Les Allemands adore le numéro 5.

[00:14:19]

Et ensuite, il prend la direction de Grasse, toujours entre toujours avec son faux passeport. Diplomate brésilien, toujours avec sa valise pleine de lingots, il passe les contrôles. Il franchit la ligne de démarcation et il arrive sur la Côte d'Azur, en zone libre. Et là, il file tout droit dans la vallée de la Siagne, près de Pégomas, à une trentaine de kilomètres de Grasse. Car c'est là que se trouvent les champs de la famille Mul, fournisseur exclusif du numéro 5 depuis sa création en 1921.

[00:14:52]

De tout ça, soyons clair, Coco Chanel n'est absolument pas au courant. Félix Amiot, le nouveau président de la Société des parfums Chanel? Oui. Il a d'ailleurs prévenu le fournisseur.

[00:15:02]

Mais Coco Chanel, non. Quand il arrive sur place, on est en pleine récolte. Borgeaud. Vous savez, je ne sais pas pourquoi je suis là. Il a absolument besoin de tout le concentré de jasmin que vous pourriez produire la totalité de votre récolte. Je suis prêt à vous la bonne Nord-Vietnam Doneux, mais vous pouvez payer. Et là, il ouvre sa valise. Les lingots brillent au soleil. C'est très convaincant. Mais avant ça, il faut passer de la fleur qu'on vient de récolter au concentré et donc il assiste à tout le processus de transformation.

[00:15:43]

Pour faire un litre d'absolu de jasmin, il faut 660 kilos de fleur. Et quand c'est fini, le producteur lui remet 300 kilos de concentré, produit à partir de 350 millions de fleurs de jasmin. Il les met dans la même valise qui contenait les lingots et il reprend le bateau pour New York.

[00:16:11]

Herbert Grigoris Thomas arrive à New York avec sa précieuse cargaison début 1941, la production de numéro 5 peut repartir. L'usine de Hoboken se met à tourner à plein régime et les ventes repartent en flèche dans les grands magasins américains. On s'arrache le numéro 5.

[00:16:43]

A Paris, Coco Chanel apprend la nouvelle elle est ivre de rage.

[00:16:50]

Ils produisent mon parfum aux Etats-Unis, en pleine guerre. Ces gens sont monstrueux, monstrueux. Cela dit, ça doit être une copie misérable. Je vais me venger, je vais me venger et là qui mobilise bien ses amis allemands et collabos, son amant d'abord, le baron von Dinklage. Et puis le commissaire aux questions juives Xavier Vallat, qu'elle connaît bien. Et puis son ami René Bousquet, futur secrétaire général de la police de Vichy, et même Otto Abetz, l'ambassadeur d'Hilaire à Paris.

[00:17:26]

Elle annonce qu'elle va lancer un nouveau parfum. J'ai décidé de l'appeler Mademoiselle Mademoiselle Numéro1. Il sera exceptionnel, en tout cas bien supérieur à cet Erza de numéro cinq aux Etats-Unis. Elle n'a pas le droit de faire ça. Son contrat avec la Société des parfums Chanel le lui interdit. Mais elle s'en fiche et avec notamment l'appui de son amie Josée de Chambrun, la fille de Pierre Laval, le dauphin de Pétain. Elle se met à propager une sale rumeur.

[00:18:05]

La Société des parfums Chanel est une entreprise juive, ce qui, sur le papier, est faux puisque les frères Wertheimer l'ont cédée à leur ami Amyot. Mais n'est ce pas une vente fictive? Dès janvier 1941, le haut commandement militaire allemand ouvre une enquête et des lettres de délation commencent à arriver au service des affaires juives. On y réclame l'aryanisation des parfums Chanel et du coup, les autorités de Vichy, qui n'ont qu'une trouille, c'est que les Allemands leur pique.

[00:18:36]

Les entreprises françaises disent aux Allemands on va s'en occuper nous mêmes. Et le 8 février 1941, le gouvernement de Vichy nomme un certain Georges Madou, administrateur provisoire des parfums Chanel. Lequel Georges Madou déclare le 3 mai 1941 Selon mes investigations, il ne fait aucun doute que la société des parfums Chanel est encore une société juive. Aucun doute. Et Coco Chanel elle même écrit alors une lettre à ce Georges Madou, une lettre que, malheureusement pour elle, sa mémoire et son honneur.

[00:19:14]

On a retrouvé dans les archives. Je vous en lis un extrait. Je me porte acquéreur de la totalité des actions Parfums Chanel qui sont encore la propriété de Juifs et que vous avez pour mission de céder ou faire céder à des sujets, a rien signé Gabrielle Chanel. Mais il se trouve qu'en face, Félix Amiot a lui aussi des amis à Vichy et à Berlin. Je vous rappelle qu'il est par ailleurs fabricant d'avions. Göring lui a commandé 370 appareils et donc les Allemands sont bien embarrassés.

[00:19:51]

À qui donner raison? À Coco la collabo ou à Miho dont ils ont tant besoin? A votre avis, ils ont choisi Amyot en juin 1941. Kurt Blancco, en charge de la confiscation des biens juifs, déclare. Je peux conclure en toute bonne foi que la parfumerie Bourjois est passée en des mains arienne d'une façon légale et correcte et qu'aucun grief ne peut être formulé contre monsieur Amyot. On ne voit pas très bien comment monsieur Amyot chercherait à sauvegarder les intérêts des frères Wertheimer alors qu'il est associé avec la société allemande Jonker pour la construction de 370 avions.

[00:20:41]

Les Allemands ont choisi de privilégier leur intérêt militaire. Terrible échec pour Coco Chanel, qui n'a pas dit son dernier mot.

[00:21:01]

Elle veut récupérer son numéro 5, notant que Madmoizelle numéro 1 est un échec. Et là, son amant, le baron von Dinklage, lui propose un marché. Voilà ce que propose. Tu vas effectuer pour moi une mission. Une mission d'espionnage? Et après, je théodoret personnellement. A récupéré ton parfum et elle accepte. Elle accepte de travailler pour le contre espionnage allemand. Vous en doutez bien, regardez les registres de la Vergt Gabrielle Chanel, matricule F 71 24.

[00:21:43]

C'est écrit. Et donc, elle se rend à Berlin pour rencontrer le chef du service de renseignement de la SS, Walter Schellenberg, le bras droit d'Himmler. On connaissait Monsieur Charretiers, mademoiselle Chanel. N'est ce pas? Oui. Je l'ai bien connu dans les années 20. On allait même à la pêche en semblais et à la chasse. Excellent. Voilà ce que nous attendons de vous, madame Chanelle. Nous souhaitons négocier une paix séparée avec les Anglais.

[00:22:18]

Et je vous charge. De faire passer ce message à Winston Churchill. En vérité, depuis les parties de chasse et de pêche en Ecosse dans les années 20, Chanelle et Churchill se sont un peu perdus de vue. Coco Chanel se rend à Madrid sous prétexte d'ouvrir une boutique et elle fait venir une de ses amies, Riera, qui, elle, connaît bien Churchill. Il faut que tu mettes, verra. Je dois absolument rencontrer Churchill. Je suis porteuse d'un message de la part des Allemands.

[00:22:59]

Seulement voilà, sa copine Verrat l'a trahi. Elle contacte les services secrets britanniques et leur fait savoir que Chanel est une espionne au service des nazis. Mais Chanel s'entête. Elle écrit à Thirteen. Mon cher Wheatstone, excusez moi de vous approcher en de tels moment, vous pouvez imaginer, mon cher, qu'après toutes ces années dans la France occupée, j'ai rencontré beaucoup de monde. J'aurais énormément de plaisir à en parler avec vous, croyez moi toujours très affectueusement Coco Chanel.

[00:23:38]

Il ne lui répondra jamais et en janvier 1944, Coco Chanel rentre à Paris. Quelques mois plus tard, Paris est libéré à New York. Les frères Wertheimer reçoivent un câble de France. Tout va bien. Tout est sauvé. Signé Félix Amiot.

[00:24:16]

Le 29 août, à 8 heures du matin, deux filles viennent toquer à la porte de la suite du Ritz.

[00:24:25]

Oui, bonjour, que se passe t il? Mme Chanel, veuillez nous suivre svp. Pour quel motif? Vous avez été dénoncée comme collaboratrice, Mme. Elle les suit et va t elle être tondue comme les autres? Va t elle être jugée? Va t elle être condamnée au bout de deux heures? Elle ressort libre. Et d'après ce qu'on dit, c'est Churchill qui est intervenu directement auprès du général de Gaulle en sa faveur. Quand elle sort, Coco Chanel se précipite dans sa boutique de la rue Cambon et elle annonce que chaque Heise se présentant à la boutique aura droit à l'un des derniers flacons de numéro 5 qui reste encore dans sa réserve.

[00:25:16]

L'envers de la veste n'est pas mal. Mais ça n'est pas tout à fait fini. En septembre 1944, Coco fait charger ses mal dans sa Mercedes.

[00:25:36]

Vous pouvez démarrer en mnémo en Suisse svp. Et savez vous qui elle va rejoindre en Suisse le baron von Dinklage, son amant allemand? Son exil va durer huit ans.

[00:25:57]

Né en mai 1947, les frères Wertheimer lui verse sa part des ventes réalisées aux États-Unis pendant la guerre. 9 millions de dollars et à partir de là, chaque année, elle reçoit 25 millions de dollars et tout le reste. On décide de l'oublier. J'ai tiré cette histoire du documentaire de Stéphane Benhamou pour France 5, La guerre du numéro 5. Des centaines d'histoires disponibles sur vos plateformes d'écoute et sur Europe1.fr.